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日中则昃什么意思

2020-07-08 16:19 收藏杂谈

汉字探微
(007)
日中则昃——说“昃”
朱英贵
“昃”在现代是一个较为生僻的字,而在古代却是一个较为常用的字,透过“日中则昃”和“日昃忘食”这样的成语可以让我们知道,“昃”所要表达的是太阳偏西的意思,日过正午,日影西斜,直至傍晚,整个下午这一段时间都可以称为“昃”,“昃”字的构字理据也明晰地传达了这一含义。
一、“昃”字的字形解读及造字本义
“昃”字的字形演变与字源演变
“昃”字的甲骨文为合体会意字,从“日”,从“大”(其实是“夨”)会意,“夨”就是“吳”(吴)字的“口”以下的构件,读作zè,象正面歪头人形,含有倾侧、偏斜的意思。上图中的一组甲骨文字形都是这样构成的会意字,其共同含义都是表示太阳(或者也可能是日影)已经偏斜,其细微区别则在于“夨”的倾斜程度有所不同:第一个字形人体已经显示横侧姿势,表示太阳快要西落,地面上的人影很长;第二个字形表示太阳向西偏斜的程度不太大,地面上人体的日影微微倾斜;第三个字形应该是逐渐在摆脱单纯以形表意的感性思维,而是逐渐趋于理性思维,用一个歪头的直立正面人形加上一个“日”会合成为日西斜的意思,并不在乎它的倾斜度有多大。
由此可见,“昃”的甲骨文字形,先是描摹太阳在过了正午之后,逐渐西斜、趋于下落的情形,后期甲骨文形体的构字理据趋于概括表示太阳西斜。上图的金文字形是对后期甲骨文字形的继承,也是从“日”从“夨”会意,其正面人形头部倾侧的特点亦十分明显,“日”在人体右上部(注意:并不是在头顶),更能显现“日照人影”的会意特征。
“昃”字的战国大篆(楚简)将其构件线条画,进一步摆脱形象的纠缠而走向抽象的理据。小篆字形则将表示侧头人形的“夨”演变为“仄”,并将“日”字囊括在“仄”的字形之内。楷书在汉字楷化的过程中又将“日”字写在“仄”字的上边,最终形成了现代汉字的“昃”,但它的造字原理并没有发生本质的变化。
 “昃”字是为记写太阳过了正午之后逐渐西斜的意思所造的字,因此它的造字本义应该是太阳西斜。
《说文解字》卷七日部:“昃,日在西方時。側也。从日仄聲。”
许慎解释的意思为:“昃”,就是太阳在西方的时候。它含有倾侧的意思。它是一个以“日”为表意的形旁、以“仄”为标引的声旁的形声字。
许慎未见甲骨文字形,因而未能理解“仄”与“日”的会意关系,故言“从日仄声”,将其解为形声字。但许慎前文“日在西方时”和“侧也”的解释还是切中“昃”字的构字本义的。董作宾先生在《殷历谱》中指出:“象人影倚斜,下从日,正为日昃之义。”(上编卷一)同时他还指出:“卜辞中,昃为纪时专字,约当今下午二三时顷也。殷人当犹知此昃字之意义,为日照人影之侧斜,因而定一日之时间;则立表以观日影之长短,因而正一岁之节候。”
    二、“昃”字的字义演变考察
“昃”字最初的意思就是“日西斜”的意思,例如:“昃亦雨。”(《殷虚文字乙编》32)又如:“昃不雨。”(《殷契拾掇》1·394)以上两例的甲骨卜辞记载中的“昃”都是用的本义“日西斜”的意思。再如:“日昃之离,何可久也!”(《易·离》)又如:“周文王至于日昃不暇食,而宇内亦治。”(《汉书?董仲舒传》)又如:“景昃鸣禽集,水木湛清华。”(晋·谢混《游西池》)意思是日影西斜,群鸟齐集水边,欢快地鸣叫;池水清澈,映照着池边的树木花草。又如:“嗣业出贼背合攻之,自日中至昃,斩首六万级。”(《新唐书?李嗣业传》)
后人为了准确纪时,又将“昃”分为“中昃”与“下昃”:“中昃”通常用来指称十二时辰的未时(相当于现在的下午1—3时),“下昃”通常用来指称十二时辰的申时(相当于现在的下午3—5时)。例如:“圆光过满缺,太阳移中昃。”(唐·李白《君子有所思行》)。
“昃”字由最初的“日西斜”的意思可以引申为泛指倾斜的意思。例如:“蜜炬烧残银汉昃,羽觞飞急玉山倾。”(唐·方干《陪王大夫泛湖》诗)再如:“仰观参星横,俯怯崖石昃。”(清·方朝诗《由临川北道抵馀干山行五首其一》)又如:“在板凳的两端一头放一碗满满的水……动了一下,水如昃了一珠,那可不得了,那又要惨受‘笋子炒肉’的非刑了。”(郭沫若《我的童年》第一篇四)
现将“昃”字字义的发展脉络简示如下(示意图中的横直线表示字义之间的先后演变关系):
三、含有“昃”字文化含义的相关成语
 “昃”字在常用成语中通常都是指太阳西斜的意思,例如:
昃食宵衣——古人一日两餐,这个成语的意思是说太阳偏西的昃时,本该吃下午饭了却才吃上午畈,而且整个夜晚都不脱衣睡觉,意谓勤于政务。语见南朝陈徐陵《陈文皇帝哀册文》:“勤民听政,昃食宵衣。”
日昃旰食——旰(读gàn):晚,天色晚。忙了一天,直到太阳偏西天色晚了才吃上饭。形容勤于政事。
日昃忘食——忙了一天,太阳已经偏西了还顾不上吃饭。形容专心致志,勤勉不懈。
日中则昃——昃:太阳偏西。太阳到了正午就要偏西。比喻事物发展到一定程度,就会向相反的方向转化。源自《易·丰》:“日中则昃,月盈则食,天地盈虚,与时消息,而况乎人乎!”
日中必昃——比喻事物发展到一定程度,就会向相反的方向转化。同“日中则昃”。
日中将昃——比喻事物盛极将衰。同“日中则昃”。

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